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¿Qué pasaría si las plantas comestibles fueran bonitas?

Plantas comestibles

¿Qué pasaría si las plantas comestibles fueran bonitas? El más mínimo espacio podría ser admirable y delicioso. Vida más natural y descubrimiento de multitud de nuevos sabores… ¿y si este fuera el jardín «ideal»?

Plantas comestibles: Verduras muy coloridas

En un huerto, grande o pequeño, en macetas en una esquina del balcón o incluso la terraza… el espacio «productivo» del jardín, puede fácilmente volverse más atractivo al elegir variedades coloridas de verduras, condimentos aromáticos o clásicos. Las plantas comestibles mantienen los mismos sabores y propiedades nutricionales, pero deleitan la vista antes de deleitar el paladar…

¿Anual o perenne?

Los productores de hortalizas tradicionales cultivan principalmente hortalizas anuales. Los nuevos jardineros se sienten más tentados por plantas comestibles perennes que requieren menos trabajo y, sobre todo, menos riego, para cosechas continuas y que son más parte de un enfoque permacultural.

De hecho, a estas verduras no les gusta que se molesten en el suelo que las rodea, mientras que las anuales requieren un trabajo más profundo. Así que, como paso práctico, mantener los dos tipos de plantas separadas: agrupar las plantas perennes en una esquina para dejar una superficie más fácil de trabajar y sembrar.

Las más pequeñas plantas comestibles como la acedera (rumex acetosa), o la cebolleta también pueden formar hermosos bordes en el borde de los cuadrados dedicados a las anuales.

¡Que florezcan las plantas comestibles! ¿Probamos?

Algunas verduras sirven para sembrar y florecer en nuestro jardín: el pimiento alcanza los 1,50 metros y luego se resiembra. La achicoria produce deliciosas flores azules y magníficas en ensaladas. Las flores blancas de los rábanos son muy sabrosas, al igual que sus hojas, que tienen un sabor cercano al de las raíces.

Atriplex hortensis

El armuelle rojo (Atriplex hortensis) crece por sí solo

Basta con introducir una vez para encontrar cada año, en abundancia, esos brotes jóvenes de color rojo rosáceo, triangulares, gruesos, que se comen en todas las etapas, crudos cuando son jóvenes, en ensalada, o al vapor después. Su sabor es dulce, muy parecido al de las espinacas, pero menos pronunciado.

Es una gran desconocida actualmente pero es una de las plantas comestibles que más deberíamos tener en cuenta por su belleza y porque se trata de la espinaca más antigua de Europa.

Los tallos se elevan rápidamente a principios de verano y florecen en julio para producir muchas semillas planas que aseguran su dispersión y perpetúan fácilmente la planta. También existe en versión dorada.

Cultivo: el armuelle necesita un suelo poco apelmazado, rico y fresco, al sol.

Beta vulgaris - Plantas comestibles

Un bellezón entre las Plantas comestibles: Beta vulgaris

Bien conocidas entre las plantas comestibles por los diseñadores vegetales, las acelgas son normalmente verdes, con venas principales blancas, pero vienen en variedades con costillas de color amarillo, rosa o neón púrpura, o rojo, y que a menudo tienen un follaje más púrpura. Estos colores iluminan la huerta y son aún más espectaculares cuando se las permite elevarse (el segundo año, superan los 1,50 m de altura). Las hojas jóvenes tienen un sabor dulce y una textura derretida, solo fritas con un poco de aceite de oliva. Para aquellas con hojas más grandes, es mejor eliminar la piel fibrosa y cocinarla con vapor o agua hirviendo.

Cultivo: sembrar en terreno abierto desde mediados de mayo, o en agosto/septiembre (clima templado), al sol, en suelo trabajado, rico y fresco.

Col marina (Crambe maritima)

Kale de mar: col marina

La col marina (Crambe maritima) es una magnífica planta silvestre que crece espontáneamente. Esta col da hermosos penachos de grandes hojas gruesas y coriáceas de un magnífico azul marino, animadas en mayo-junio, por grandes ramos de pequeñas flores blancas con aroma a vainilla.

Estas plantas comestibles son tan hermosas en un macizo de flores como lo son en una fila en el huerto. Se comen los brotes jóvenes blanqueados. Ponemos en una maceta los tocones en marzo, justo al inicio de la vegetación y cosechamos cuatro semanas después hojas etiladas, todas blancas. Blanqueadas muy rápidamente en agua hirviendo, tienen el mismo sabor que los espárragos, con un pequeño sabor yodado además. Las flores son buenas, simplemente crudas.

Cultivo: fácil en suelo drenado, y no demasiado seco en verano. Sus raíces profundas brotan fácilmente (se hacen esquejes de raíces muy facilmente).

Alcachofa (Cynara scolymus)

Costillas y flores: la alcachofa (Cynara scolymus)

Entre las plantas comestibles la alcachofa llamará nuestra atención- Por ejemplo una variedad antigua muy popular en el XIX como la ‘Verde de Laon‘. Los penachos de grandes hojas plateadas y cortadas son siempre espectaculares y los tallos florales impresionantes. Puedes consumir los capullos de las flores aún pequeños y jóvenes, crudos, y dejar que uno de ellos crezca para degustarlo más tarde en «alcachofa».

Esta variedad es prima del cardo y las hojas también se pueden consumir. Si dejas que algunas cabezas florezcan, harán las delicias de los abejorros en verano y de los jilgueros en invierno.

Cultivo: para ser plantada o dividida en primavera, en suelo profundo y bien drenado en invierno, especialmente en regiones con inviernos húmedos, o en otoño, en regiones secas.

Acetosa purpurea

Las Rumex: la acetosa purpurea y la acedera romana (plata)

La acedera tradicional apreciada por su sabor picante, es una de las plantas comestibles tristonas en comparación con sus primas más coloridas. La variante de hoja púrpura aporta color muy temprano al huerto y a los platos. El sabor de las hojas es menos ácido.

La acedera romana plateada es una verdadera joya entre las plantas comestibles, produciendo hojas en forma de escudo, totalmente plateadas, con un sabor refrescante muy agradable desde abril y durante toda la temporada.

Sus largos tallos la convierten en una buena cubierta vegetal para la semi-sombra. Las hojas se pueden usar crudas o cocidas como espinacas.

Cultivo: prefieren suelos que no son muy calcáreos, y no demasiado secos. Hay que ponerlas a media sombra para que sigan creciendo en verano.

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