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Papiro: el papel milenario de Egipto y cómo hacerlo tú mismo

Papiro, el papel milenario de Egipto

¡Hola, amantes de la historia! Hoy nos sumergimos en las aguas del río Nilo para descubrir el secreto de uno de los papeles más antiguos del mundo: el papiro. ¿Listos para un viaje al Antiguo Egipto? ¡Vamos allá!

El papiro: Más que un simple papel

La primera evidencia del uso de papiro por los antiguos egipcios para documentar la vida en su temprana civilización fue excavada de la tumba en Saqqara, al sur de El Cairo, y se remonta alrededor del 2900 a.C. Una planta alta y fibrosa llamada papiro (Cyperus papyrus) solía bordear las orillas del Nilo y llenar los pantanos que rodeaban el río.

¿Cómo se fabricaba?

El proceso era sencillo pero ingenioso. Al cortar longitudinalmente la médula de la planta, creaban tiras de material vegetal que, al ser sumergidas, se adherían bien y se secaban formando una hoja resistente. Aunque el papel de papiro generalmente se hacía en hojas individuales para llevar registros y listas, la mayoría se pegaba para formar largos rollos antiguos, que luego se enrollaban en palos de madera. Textos antiguos, jeroglíficos y escrituras se pintaban en los rollos con tinta natural. Originalmente, se usaban tintas rojas y negras hechas de hollín de vegetales quemados o óxido de hierro hidratado para pintar el papiro.

El papiro en Europa

El papiro fue adoptado en toda Europa, especialmente en la antigua Roma y Grecia, antes de que el pergamino se extendiera por el continente. Sin embargo, no fue hasta hace unos 2,000 años, durante la dinastía Han en China, que el funcionario de la corte Cai Lun inventó la fabricación de papel. Con su invención, después de unos 4,000 años de servicio, el papiro fue gradualmente dejado de lado en su uso principal.

¡Hazlo tú mismo! Cómo hacer papel de Papiro

Paso 1: Prepararte para hacer papiros

Consigue una planta de papiro: Se crea a partir de la planta Cyperus. Puedes comprarla en viveros o en línea. Corta los tallos: Aproximadamente 30 cm de papiro sirven para crear una pieza grande de casi 60 cm de longitud. Seca la capa exterior de la planta: Solo vas a utilizar la parte interior para hacer papiros. Corta la parte interior en tiras: Utiliza un cuchillo para cortar las capas internas de la planta en tiras finas.

Paso 2: Hacer papiros

Coloca las tiras de papiro en agua: Deben remojarse en agua durante al menos 3 días. Coloca las tiras de la planta sobre una superficie dura y plana. Retira el exceso de agua y azúcar de la planta: Utiliza un rodillo para aplanar las tiras. Entreteje las tiras: Crea 2 capas de tiras, con las tiras de la capa superior perpendiculares a las de la capa inferior. Coloca el paquete entre 2 tablas de madera: La presión es necesaria para aplanar las tiras de papiro. Reemplaza las sábanas húmedas por otras secas: El proceso de secado debe tardar aproximadamente 72 horas.

Paso 3: Acabar el papiro

Aplana la hoja: Coloca el papiro debajo de una placa de piedra hasta por 6 días. Pule el papiro: Puedes utilizar una piedra lisa. Corta el papiro: Utiliza unas tijeras o un cúter para cortar el papiro en hojas más pequeñas.

¡Para los peques! Cómo hacer papiros versión infantil

Paso 1: Preparativos

Cubre la superficie de la mesa con papel periódico y papel absorbente. Mezcla pegamento y agua en un recipiente. Corta bolsas de papel en tiras.

Paso 2: Creación del papiro

Sumerge las tiras en la mezcla de pegamento y agua. Coloca las tiras de manera vertical. Coloca la segunda mitad de las tiras. Suaviza el papiro.

Paso 3: Secado

Deja que el papiro se seque: Tardará unas 8 horas en secarse.

Y ahí lo tienes, ¡una guía completa sobre el papiro y cómo hacerlo tú mismo! Ya sea que seas un historiador en ciernes o simplemente alguien que busca un proyecto divertido para el fin de semana, ¡espero que te diviertas creando tu propio papiro!

Así que, la próxima vez que escribas algo en un pedazo de papel, recuerda el papiro y cómo los antiguos egipcios usaban este increíble material para documentar su historia. ¡Hasta la próxima aventura!